Die Transformation frisst ihre Kinder

COVID-19 ist ein Prüf­stein für Agi­li­tät und New Work. In der Kri­se zeigt sich die wirk­li­che Kul­tur der Orga­ni­sa­ti­on unge­schminkt. So man­cher Sitz­sack und Tisch­ki­cker ent­puppt sich nun als “lip­s­tick on the pig”, als nai­ver Car­go-Kult bes­ten­falls und als die vor­sätz­li­che Täu­schung eines Potem­kin­schen Dorfs schlimmstenfalls.

Es hät­te so schön sein kön­nen. Die Agi­li­tät hät­te in der Coro­na-Kri­se ihren erhoff­ten Nut­zen voll aus­spie­len kön­nen. Mehr VUCA geht gar nicht. Die Kri­se hät­te zur Erfolgs­ge­schich­te wer­den kön­nen. Agi­li­tät und Selbst­or­ga­ni­sa­ti­on auf einer soli­den Basis aus Ver­trau­en in die Men­schen und ihre Leis­tungs­be­reit­schaft und einer Füh­rung auf Augen­hö­he hät­ten sich als die ent­schei­den­den Erfolgs­fak­to­ren her­aus­kris­tal­li­sie­ren kön­nen. Die Kri­se wäre dann die ein­ma­li­ge Chan­ce gewe­sen, Arbeit end­lich neu, mensch­li­cher und men­schen­wür­di­ger zu gestalten.

Die Kri­se wirkt wie ein Brenn­glas und bis­wei­len wie ein Rönt­gen­ge­rät. Es wird sicht­bar, was vor­her leicht zu über­se­hen oder unsicht­bar war. Das hät­ten die Vor­tei­le von Agi­li­tät und New Work sein kön­nen, eine erhöh­te Anpas­sungs­fä­hig­keit mit enga­gier­ten Mit­ar­bei­ter, die eigen­stän­dig im Sin­ne des Gan­zen han­deln gelei­tet von einem gemein­sa­men Pur­po­se. Vie­le Prot­ago­nis­ten von Trans­for­ma­tio­nen in die­se Rich­tun­gen erhoff­ten sich, genau das zu sehen als Bestä­ti­gung und Bekräf­ti­gung ihres ein­ge­schla­ge­nen Wegs.

COVID-19 ist ein Prüf­stein für Agi­li­tät und New Work. Zunächst indem sich die erhoff­te gestei­ger­te Anpas­sungs­fä­hig­keit und Resi­li­enz der Orga­ni­sa­ti­on zeig­te oder eben nicht. Und zuletzt, indem der Grad an Ver­trau­en in die Men­schen und ihre Fähig­keit zur Selbst­or­ga­ni­sa­ti­on offen­kun­dig wird durch die Art und Wei­se, wie ins Büro zurück­ge­kehrt wer­den kann oder eben muss.

You can put lip­s­tick on a pig. It’s still a pig.

Barack Oba­ma

In vie­len tra­di­tio­nel­len hier­ar­chi­schen Orga­ni­sa­tio­nen erwies sich die ersehn­te Revo­lu­ti­on bei nähe­rer Betrach­tung lei­der als Illu­si­on. In der Kri­se zeigt sich die wirk­li­che Kul­tur der Orga­ni­sa­ti­on unge­schminkt. So man­cher Sitz­sack und Tisch­ki­cker ent­puppt sich nun als “lip­s­tick on the pig”, als nai­ver Car­go-Kult bes­ten­falls und als die vor­sätz­li­che Täu­schung eines Potem­kin­schen Dorfs schlimmstenfalls.

In the South Seas the­re is a car­go cult of peop­le. During the war they saw air­planes land with lots of good mate­ri­als, and they want the same thing to hap­pen now. So they’ve arran­ged to imi­ta­te things like run­ways, to put fires along the sides of the run­ways, to make a woo­den hut for a man to sit in, with two woo­den pie­ces on his head like head­pho­nes and bars of bam­boo sti­cking out like anten­nas — he’s the con­trol­ler — and they wait for the air­planes to land. They’re doing ever­ything right. The form is per­fect. It loo­ks exact­ly the way it loo­ked befo­re. But it doesn’t work. No air­planes land. So I call the­se things car­go cult sci­ence, becau­se they fol­low all the appa­rent pre­cepts and forms of sci­en­ti­fic inves­ti­ga­ti­on, but they’re mis­sing some­thing essen­ti­al, becau­se the pla­nes don’t land.

Richard Feyn­man, 1974

Vor der Kri­se gab es einen Fun­ken Hoff­nung, dass Büros, die nicht aus­se­hen wie ste­ri­le Kran­ken­häu­ser, Snea­ker statt Kra­wat­ten und Du statt Sie, dass das alles Zei­chen des Wan­dels sein könn­ten. Die Gefahr des Car­go-Kults war allen Prot­ago­nis­ten der Trans­for­ma­ti­on natür­lich bekannt, aber an guten Tagen ließ sich da schon mal groß­zü­gig dar­über hin­weg­se­hen. Jetzt nicht mehr. Und die­se kogni­ti­ve Dis­so­nanz gepaart mit feh­len­den Per­spek­ti­ven lässt vie­le Prot­ago­nis­ten nun ver­zwei­feln. Die Trans­for­ma­ti­on frisst ihre Kinder. 

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Von Marcus Raitner

Hi, ich bin Marcus. Ich bin der festen Überzeugung, dass Elefanten tanzen können. Daher begleite ich Organisationen auf ihrem Weg zu mehr Agilität. Über die Themen Führung, Digitalisierung, Neue Arbeit, Agilität und vieles mehr schreibe ich seit 2010 in diesem Blog. Mehr über mich.

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